No município de Paulista predominam atividades ligadas ao setor de serviços, comércio e indústria. O turismo também é responsável por atrair empreendimentos para o município, com a implantação de hotéis, restaurantes, pontos comerciais e marinas.

Em Paulista está localizado também o parque industrial de Paratibe, que abriga empresas de diversos setores, dinamizando a economia da região e gerando emprego para a população.

O município faz parte da Região Metropolitana do Recife, que polariza fluxos econômicos, com predominância do setor de serviços e funciona como centro distribuidor de mercadorias. Além de concentrar maior número de indústrias de transformação do Estado, outro pilar da economia metropolitana é a agroindústria voltada para o álcool e o açúcar. Destaca-se também o cultivo de frutas e hortaliças, como banana, coco, inhame, mandioca, entre outros.

Subdivisão administrativa

  • Administração Regional 1 – Centro, Bairro do Nobre, Vila Torres Galvão, Cidade Tabajara e Jardim Velho;
  • Administração Regional 2 – Arthur Lundgren I, Arthur Lundgren II, Mirueira e Paratibe;
  • Administração Regional 3 – Maranguape I, Maranguape II, Jardim Maranguape, Fragoso, Engenho Maranguape e Jaguarana;
  • Administração Regional 4 – Janga, Pau Amarelo, Nossa Senhora do Ó, Nossa Senhora da Conceição, Maria Farinha, Enseadinha, Parque do Janga e Poty;

Shoppings

  • Multi Shopping Norte – O maior e mais importante Shopping de Paulista, localizado no bairro do Janga.
  • Shopping Paulista
  • Shopping Janga